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José María Cao Luaces

El Padre de la Caricatura Política Argentina

José María Cao Luaces, nació en el Pueblo de Santa María de Cervo, consello de Viveiro, Provincia de Lugo, ( Galicia - España), el 13 de diciembre de 1862.

Ingresó a la fábrica de cerámica de Sargadelos donde trabajaba su padre, y cerrada ésta en 1877, ingreso  a la fábrica de loza "La Asturiana", en Gijón, como ayudante de pintor. Allí conoció al famoso escultor José María López Rodríguez. quien le enseño técnicas de escultura y dibujo. Posiblemente trabajó con el en las  estatuas de David y Simón, que están en el retablo del altar mayor de San Agustín.  Dirigió el taller ( obradoiro) de   un establecimiento de porcelanas y cristalerías en La Coruña, . Mientras tanto ejerció tareas diversas en  comercio, aduanas y telégrafos. Ademas colaboraba con ensayos literarios en varias publicaciones.

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En 1886, llegó a Buenos Aires y con solo lo puesto y su talento. La avenida Paseo Colon, cercana al puerto, lo vio ganar sus primeros dineros, haciendo caricaturas a los transeúntes.. En 1888 se asoció a un taller de grabados, fue profesor de un colegio y colaboró en varias revistas, entre ellas, la mas importante,   "El Sudamericano", donde era encargado de la sección retratos. Una de sus primeras caricaturas le ocasionó ocho días en prisión. En esa época Argentina era una caldera, el presidente Roca enfrentaba un levantamiento y el estado de sitio estaba vigente.

En 1887 fue contratado por el director de la Revista Don Quijote , el Español Eduardo Sojo, quien ya conocía a Cao por sus trabajos en gráfica. Juntos se dedicaron a la tarea de caricaturizar al gobierno, en todos los sentidos posibles, sufriendo persecuciones y prisión. Utilizaban seudónimos. El de Cao era Democrito II y del de Sojo, Democrito I. En esa época ocurrió uno de los actos mas violentos de la Argentina en democracia, contra un periodista, y nos estamos refiriendo a un intento frustrado de asesinato de Cao, en su mismo lugar de trabajo. A raíz de esto y aunque parezca increíble, Cao resulto detenido, produciéndose un escándalo de magnitud. Al parecer una caricatura del General Capdevila, desencadenó el hecho, y habría que remitirse hasta casi 80 años mas tarde, con la clausura de Tía Vicenta o HUMOR en la década de 1980 para encontrar un hecho parecido.  En esa ocasión el General Roca, consciente del escandalo, intervino para apaciguar lo ánimos. Igual Don Quijote fue cerrado por el gobierno. El periódico Don Quijote fue un órgano partidario opositor al gobierno nacional, de un grupo político "el radicalismo" que, a partir de 1890, surge como voz disidente que intentaba proponerse como una alternativa a la hegemonía de los partidos conservadores, gobernantes.

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Don Quijote, castigó con acidez al poder de su época. En ese periódico trabajó el ex comisario y escritor Sixto Alvarez, también conocido por su seudónimo de "Fray Mocho", Luego fundador de Caras y Caretas junto con Cao.   Desde esa publicación se plantea al humor como un arma poderosa. Hasta tal punto había llegado su influencia que el propio fundador del radicalismo, Leandro N. Alem, sostuvo que "la revolución de 1890 la hicieron las armas y las caricaturas". En Don Quijote se originaron los apodos a los principales políticos de ese momento:

"El Pavo":  Presidente Roque Sáenz Peña;

"El Zorro": Presidente Julio A. Roca;

"El Burrito Cordobés": Miguel Juárez Celman, cuñado de Roca y luego Presidente de la Nación

"Cangrejo": Presidente José Evaristo Uriburu

El Clima ...era francamente insurreccional, para no hablar de de las insolencias de Don Quijote, que contribuían a enrarecer el ambiente..(1). En esos días apareció en  Don Quijote o El Mosquito una curiosa caricatura. Pellegrini y yo aparecíamos en maillots de playa en Mar del Plata; yo pretendía nadar en las olas mientras un enorme peñasco con el rostro del joven Saenz Peña caía sobre mi cabeza. Lo curioso que el dibujante ponía en mi boca la frase talismánica de mi vida:

_Soy Roca!, Y se me viene encima!, Entonces Carlos Pellegrini desde la Arena decía:

_ Pero el es Roque, y además... Peña...  Pero Carlos Pellegrini  no estaba tan tranquilo como se lo imaginaba el caricaturista.....(2)   (Biografía del Gral., Roca)

El 7 de febrero de 1892 , fundó El Eco de Galicia, homónimo del que se editaba en Cuba años antes. Desde allí brego por la refundacion del centro Gallego de Buenos Aires, cerrado un año antes. Al frente del El Eco de Galicia estuvo poco tiempo, vendiéndoselo a otro lucense, Castro López. En 1894 funda la revista "El Cid Campeador", que se fusiona con "La Bomba"en 1895. Ilustro almanaques de la época, como "El criollo" en 1893.

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"Caras y Caretas", venía del Uruguay, en donde el español Eustaquio Pellicer la había iniciado en 1890 como semanario festivo, literario, artístico y de actualidades. Una vez llegada a Buenos Aires Pellicer renuncia y tomaron su lugar como directores J.S. Alvarez (Fray Mocho) y el dibujante español Manuel Mayol. La producción de Cao se se halla dispersa en las paginas de esta revista,

Su creación máxima fueron las "Caricaturas Contemporáneas", inauguradas en 1900, que se difunden por toda Europa y América. En 1902, fue el primer director artístico del suplemento literario de La Nación, donde aparecieron caricaturas, ilustraciones y paisajes a la pluma . Este ciclo se completó con los "Juguetes de Actualidad" (1912), también caricaturescos, publicados en Fray Mocho.

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"Caras y Caretas" representó la madurez del humorismo político. "Llegó la caricareta, llegó la caricareta", gritaban los diarieros para ofertar esta revista. En 1899 acusaba duramente a los políticos corruptos y criticaba a los "tranways" "que matan más gente que la fiebre amarilla". Viñetas de la vida cotidiana,  gráficas costumbristas, notas que registraban el crecimiento y los cambios del país, y los "reclames" o publicidades  de los primeros años del nuevo siglo eran parte de su contenido. Además de las sátiras políticas. En el año 1900 fue premiado por un concurso de reclames de la marca " Domecq"

En 1903 muere Fray Mocho y es reemplazado por Carlos Correa Luna como director de "Caras y Caretas". y Cao se reafirma como dibujante y periodista.

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El pintor Gallego Luis Seoane realizó una biografía de Cao en donde dijo :"A figura que el debuxaba estaba perfectamente modelada, atíñase ás leis do claroscuro, ao retoque miúdo mais comezaba coa súa obra para o debuxo deste país unha concisión esquemática da que poderíamos citar numerosos exemplos. Cando o designaron "o pai da caricatura Arxentina" afirmaban unha verdade e estamos seguros que non se referían tanto ao seu traballo fecundo, canto a súa calidade dese traballo..." y Tambien : "... primeiro foi Cao aínda que a súa arte se desenvolvera nesta nación. Castelao, o noso máis grande humorista, así o pensaba e moitas veces en conversas contaba con que pracer miraba de neno primeiro na Arxentina e logo en Galiza os debuxos de Cao. Seguramente Castelao coñeceu a Cao moito máis que os debuxos, quizáis tamén moitos dos seus artigos, ensaios e o pensamento que sobre Galiza Cao sostivo dera batalla no seo da colectividade galega da súa época e que tan próximo foi no seu espírito ao pensamento do mesmo Castelao". (3)

Realizó también una serie de gobernantes que actuaron en la guerra de 1914, y dibujó también al gaucho y  escenas pampeanas. Al producirse el Centenario de la Independencia historió La caricatura en la argentina, en El Hogar (7 de julio de 1916). Incursionó en la pintura y realizó varios trabajos importantes como su cuadro La Logia Lautaro, ( militaba en la masoneria ).

Vivía en Lanus, en esa época Partido Municipal  de Avellaneda, colaborando con la Municipalidad Local al fundar una Sociedad Cultural llamada " Madre Fraternidad ".
Falleció en Lanús el 27 de enero de 1918.

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¿Niñas Quereis Marido? Usad Jabón Gorgot. A base de Hiel de Vaca, Afrecho y Salol

Reclame aparecido en Caras y Caretas 1910

Nota: Camilo Graña Barreiro

Referencias y Fuentes

1y2    -     Soy Roca de Felix Luna Ed. Sudamericana

3         -     Cigmigracion.com

    -           El Eco de Galicia   Biblioteca del Centro Gallego de BsAs

    -           Biografia de Cao Luaces por  Luis Seoane   Biblioteca del CGBA   

                Coleccion Privada de Caras Y Caretas

Imágenes  Todos son dibujos de  Cao, salvo donde se lo indica

11    Presidente Figueroa Alcorta (Ppio. del Mandato)- Modelo de disfraz - Mascota - Caras y Caretas N°436 

12    Dr. Agustín García (h). Caras y Caretas N° 311

13    Presidente Roca con motivo de la revolución de junio de 1904. Caras y Caretas N° 311. Interior sección chafalonías

14    Ilustración en paginas interiores. Cuento de Leopoldo Lugones. Caras y Caretas N° 436

15    Ilustración en paginas interiores. Sección chafalonías Caras y Caretas N° 436

16   Ingeniero Otto krause - Caras y Caretas - numero sin Identificar

17   Numero del Centenario - 25 de Mayo de 1910 Caras y Caretas

18   Identificación de la revista Caras y Caretas. Aparecido el 25 de mayo de 1910

19    Presidente Figueroa Alcorta (Final del Mandato) - Caras y Caretas N° 605  

20    Caricatura de Valle Inclan - Un Gallego dibujado por otro. Numero de 1910

21    Presidente Figueroa Alcorta (Final del Mandato) - Caras y Caretas N° 612

22    Presidente Roca 1904 Caras Y Caretas N°311. Con motivo de la Revolución en la Pcia. de San Luis.Cuatro meses antes de finalizar el mandato ( 12-10-1904). Este dibujo no pertenece a Cao

23    Presidente Figueroa Alcorta ( faltan ocho días para finalizar el mandato) Caras y Caretas N° 626

24    Idem Anterior 

25    Caras y Caretas N°438

26    Reclames de Cigarrillos Centenario - Aparecidos en Caras y Caretas durante 1910. No son dibujos de Cao

101     Caricatura de Cao en Fray Mocho N° 165 -  25 de junio de 1915

102     Caricatura de Cao en Fray Mocho N° 165 -

Todas Las imágenes de las Revistas Caras y Caretas pertenecen a la colección privada de Galiciaoxe - Salvo la del Ing Otto Krause.

Prohibida su reproducción sin autorización. Copyright Galiciaoxe oct./2000 todos los derechos reservados

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